『エマ・ブリッジウォーター』のファクトリーを一日満喫しちゃおう!

イギリスで大人気の食器メーカー、エマ・ブリッジウォーター

イギリスの製陶会社エマ・ブリッジウォーター(Emma Bridgewater)は、設立者のエマさんがお母様のお誕生日プレゼントにカップ&ソーサーを探したところ、好みのものが見つけられず自分で食器を作ろうと思いたったのがきっかけになり1985年に創業しました。
はじめにマグカップ、ボウル、ジャグ、お皿の四品のイメージ画を基にストーク・オン・トレントでサンプルを作り、スポンジを使ってスタンプするスポンジウェアとエマさんのご主人のマシューさんが伝統的な技法で描くイギリスらしい鳥や動物の絵柄のデザインは女性の心を掴み大人気となり、現在ではガラス製品やティンウェア、エコバッグなど幅広い商品を展開しています。クリーム色の陶器のエマ・ブリッジウォーターの製品の代表作は何と言ってもポルカドット柄!その他、ユニオンジャック、青い星のスターリースカイズ、ピンクのハート、イチジク柄などが有名です。

ポルカドット柄の製品
ポルカドット柄の製品

ロイヤルファミリーとも関わりが深く、2012年にエリザベス女王の即位60周年を記念したダイアモンドジュビリーの商品が発売されました。ウィリアム王子、ハリー王子のロイヤルウェディングや、ジョージ王子やロイヤルベビーの誕生の記念のマグカップも発売され、コレクターに大人気です。

エリザベス女王の即位60周年、ダイアモンドジュビリーの商品
エリザベス女王の即位60周年、ダイアモンドジュビリーの商品

設立から30年、エマさんは毎日使う食器は生活の中心にあるという信念のもと、自分たちの周りにある好きなものをデザインし続けているそうです。

ストーク・オン・トレントのファクトリー

エマ・ブリッジウォーターの工場はイングランドのスタフォードシャーにある陶器の里、ストーク・オン・トレントにあります。ロンドンからはユーストン駅から電車を利用して約一時間半で着きます。

エマ・ブリッジウォーターのファクトリーショップ

エマ・ブリッジウォーターのファクトリーには正規品を扱うギフトショップとアウトレットショップがあり、ギフトショップでは最新の商品がいち早く並びます。

エマブリッジウォーターのギフトショップ
ギフトショップ

アウトレットショップでは二級品や廃盤の商品をアウトレット価格で買えるので、お目当ての商品が見つかったらラッキーです。

エマブリッジウォーターのアウトレットショップ
アウトレットショップ

可愛いエマ・ブリッジウォーターの食器で囲まれたカフェでアフタヌーンティー

ギフトショップとアウトレットショップの間にはカフェがあり、このカフェで使われている食器はもちろんエマ・ブリッジウォーターの製品です。

ポルカドット柄のAGA製クッキングストーブ
ポルカドット柄のAGA製クッキングストーブ

代表作のポルカドット柄がデザインされたイギリス人憧れのAGA製のクッキングストーブがカフェの中心にあり、これも見どころの一つです。カフェで提供されるお料理は手作りでとても美味しく、カフェだけをお目当てに来る地元の人で賑わっているので予約は必須。

ビーツとトマトのスープとチキンサンドイッチ
ビーツとトマトのスープとチキンサンドイッチ

外のドアからカフェに入るとカウンターにずらっと並んだ手作りのイギリスらしいケーキが乗ったケーキスタンドが目に飛び込んできます。

エマブリッジウォーターのカウンターに並んだケーキスタンド
カウンターに並んだケーキスタンド

ケーキは大きめにカットしてお皿にポンと乗せられ、ホットドリンクは人気商品の1/2パイントのマグカップに並々と注がれて供されます。お皿やカップ柄はあえて合わせず全然違う柄が使われているけれど、色合い風味が似ているのでどれも絶妙にマッチします。この食器使いのアイディアは参考に、お買い物の合間にお茶をしながら何を買うか考えるのも楽しいですよ。

カフェで注文のケーキと紅茶
ケーキとお紅茶でティータイム

またアフタヌーンティーも人気で事前予約が必要ですが、お値段もリーズナブルでお勧めです。

アフタヌーンティーのサンドイッチとスコーンたち
エマブリッジウォーターのアフタヌーンティー
人気のアフタヌーンティー

Factory Tour工場見学

工場見学は製品が出来るまでの工程を、工場のスタッフさんのガイド付きで見学出来ます。クリームセラミックの製品を鋳型にはめて作り、乾燥させ、窯焼きし、絵付けして最後に釉をかけ仕上げ焼きの工程を、順を追って見学します。エマ・ブリッジウォーターの製品はスポンジで絵を付けるのが特徴ですが、職人さんが一つずつ丁寧にスポンジで絵付けする工程や筆で字を書く作業中の部屋も見学出来ます。

工場内の絵付け作業部屋
工場内の絵付け作業部屋

Decorating Studioで絵付け体験

Decorating Studioでは好きな食器を選んで絵付けをしてオリジナル柄のマグカップやお皿などを作れます。

Decorating Studioの入り口
Decorating Studio

まずは絵付けをしたい食器を選び受付で食器代と工房使用料(仕上げ代込み)を払い、指定されたテーブルへ移動します。出来上がった作品の郵送を希望する場合は送り先の住所を記入して郵便代を払えば日本にも送って貰えます。

工房で作業するためのテーブル
工房内のテーブル

指定されたテーブルには筆やパレットが置かれているので準備が出来たら絵具、そしてスポンジを使って絵付けしたい場合はスポンジを選びましょう。もちろんスポンジを使わずに手書きのみでもOKです。

絵付けする絵具
絵付けで使用する絵具
絵付けするスポンジ
絵付けで使うスポンジ

秋に行った時に、秋らしい柄のスポンジでお皿に絵付けをしました。うまくスタンプを押せなくて失敗してしまっても、絵具が乾いてから消しゴムで消せるので安心して少し大胆に押すと綺麗に模様がつきます。鉛筆は仕上げ焼きをすると自然に消えるので、下書きや印を付けるのに便利です。出来上がりは実際のペイントの色よりも濃い目に仕上がります。こちらもテーブルの上に焼きあがった色のサンプルが置いてあるので参考になります。

色見本になっているお皿と絵付け用のパレット、絵具と筆
絵具の焼き上がりの色見本になっているお皿(右)とパレットに出した絵具

夏に訪れた時はイギリスらしいユニオンジャックやダブルデッカーバス、兵隊のスポンジでシリアルボウルに絵付けをしました。

スポンジで絵付けしたシリアルボウル
スポンジで絵付けしたシリアルボウル

スタジオ利用時間は1時間半なので、あっという間に時間が経ってしまいます。スポンジの種類も季節毎に変わりますが、事前に大まかなデザインやイメージをしておくと楽しく絵付け出来ると思います。絵付けスタジオではドリンクを買えるので、お茶を飲みながらリラックスして絵付けを楽しめました。
絵付け体験は時間の枠が決まっていて必ず事前に予約が必要なのでご注意を。

出来上がったオリジナル柄の食器

絵付けした食器は釉をかけて焼いて完成させるので、イギリス国内の場合は大体二週間前後で届きます。
エマ・ブリッジウォーターから届いた箱をワクワクしながら開けると、中から出てきたオリジナル柄の食器に感激!出来上がった食器を使う度に、楽しく絵付けした時の思い出が蘇りました。

ハロウィンのころ 絵付けした食器でティータイム
絵付けした食器を使ってティータイム
出来上がったお皿を使ってファクトリーのカフェをオマージュしてティータイム

Secret Garden秘密のガーデン

ファクトリーでは楽しみが沢山ありすぎて時間が足りないくらいですが、時間があれば是非ギフトショップの裏手にあるSecret Gardenも覗いて見て下さい。
綺麗に手入れされた小さなイングリッシュガーデンには可愛いお花が咲いて癒しの空間になっています。

Secret Gardenのながめ
Secret Garden

ストーク・オン・トレントにはエマ・ブリッジウォーター以外にも沢山の有名食器メーカーの工場やアウトレットショップがあり見どころ満載ですが、もし時間が許すならば是非エマ・ブリッジウォーターのファクトリーを一日かけて満喫するのもお勧めです。

エマブリッジウォーターのファクトリー入口
ファクトリー入口

エマ・ブリッジウォーター・ファクトリーの情報

  • 住所:Lichfield Street, Hanley, Stoke-on-Trent ST1 3EJ
  • 電話:+441782 210565
  • Email:stokeshop@emmabridgewater.co.uk
  • HP:https://www.emmabridgewater.co.uk/pages/factory
  • 営業時間:月-金 9:30am-5pm / 日曜 10am-4pm

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●イギリス製

Chako

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6年ちょっとの香港駐在を経て2013年より、夫と娘、19歳のダックスフンドとロンドンに暮らす。好きな事はお菓子作り、お料理、編み物、バレエ鑑賞、アンティーク...

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